美国福特级航母二号舰下水在即 首舰服役两年仍

10月29日,纽波特纽斯造船厂开始向12号干船坞注水,在该船坞内进行建造的是美国海军未来航母肯尼迪号,这标志着这艘美国乃至世界最先进的航母即将迎来下水的重大里程碑。


肯尼迪号航母是美国最新建造的福特级新型航母的二号舰。按照纽波特纽斯造船公司此前的说法,肯尼迪号的建造进度目前比原计划提前4个月。


约翰·肯尼迪号航母(CVN 79)于2015年8月铺设龙骨,由HII公司旗下的纽波特纽斯造船厂采用模块化建造方法制造,通过将该船体的较小分段以焊接方式组合成为一个较大的结构单元。


纽波特纽斯造船厂高管曾表示,肯尼迪号在福特号的基础上做了许多改进,包括提高预舾装率、将各分段组合成更加复杂完整的组合体,这将可使该航母比计划提前下水。


按照目前进度,肯尼迪号航母能按照计划在2019年第四季度下水并正式命名,并将在2022年交付给美国海军。


不过该型航母的首舰的建造和服役就没有如此顺利。此前,福特级航母首舰福特号曾受到成本超支和工期延误困扰,在建成下水服役后,由于多项设施存在缺陷或故障,迟迟无法形成战斗力。


在经过了长达15个月的维护和升级后,美国最新航母福特号于25日离开船坞,开始最新一轮海试。然而与之前海试时万众期待不同的是,福特号此次出海笼罩在舆论的批评和质疑中。五角大楼最担心的是,这艘问题不断的新型航母始终无法形成战斗力,已经让美海军全球部署计划到处出现“空窗”。


美国“任务与目标”网站26日称,这艘美国海军最昂贵的战舰终于开始了2018年7月以来的第一次出海。报道称,由于采用太多高科技,福特号服役时诸多设备并未完工,并在后续测试中不断暴露出新问题,直接导致新航母无法按计划在2018年部署。


五角大楼原先规划,作为美国海军40年来全新研制的唯一一型航母,福特级应该逐步替换日益老旧的尼米兹级航母,但这个计划已经被严重推迟。美海军承认,福特号可能要到2024年才能实战部署。尤其让美国海军担忧的是,福特号的延迟服役让美国海军航母部署出现“空窗期”。


美国海军理论上有11艘航母在役,但福特号迟迟难以到位,现役10艘尼米兹级航母中也有多艘因过度使用,急需维修保养而无法出动。据统计,2017年以来,美国航母在中东海域多次长时间缺席,2018年美军在西太平洋更是有超过70天没有航母可用。


出发进行新一轮海试的福特号航母


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